Historia

Historia de la Escuela de Salud Pública

La Escuela de Salud Pública tuvo sus orígenes en la Escuela de Medicina Tropical, la cual se fundó en el 1923 con el apoyo de la Fundación Rockefeller y el auspicio de la Universidad de Columbia. La Escuela de Medicina Tropical surgió como centro de investigación y de estudios post graduados.

En el 1941, a petición del Departamento de Salud, la Escuela de Medicina Tropical desarrolló cursos graduados en el campo de la salud pública. Los primeros cursos desarrollados fueron en el área de ingeniería sanitaria, conducente a la Maestría en Ciencias Sanitarias, respondiendo a las necesidades existentes de personal especializado en esta área. Posteriormente, fueron desarrollados los programas de Maestría en Salud Pública, Maestría en Educación en Salud y Maestría en Enfermería de Salud Pública.

El 15 de mayo de 1949, mediante la ley pública número 378, se autorizó la creación de la Escuela de Medicina de la Universidad de Puerto Rico. La Escuela fue organizada y comenzó operaciones en el otoño de 1950.

El Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública fue parte de la Escuela de Medicina desde su comienzo ofreciendo cursos en medicina preventiva y salud pública a estudiantes de medicina. En el año 1955, el Departamento de Medicina Preventiva y Salud Pública fue acreditado como Escuela de Salud Pública. En el 1956, asumió el rol primario de adiestrar los recursos humanos necesarios para la implantación de los servicios regionalizados y la estimación de necesidades de salud de la comunidad.

Debido a la excelente contribución de la Escuela y sus programas de enseñanza en el desarrollo y organización de los servicios de cuidado de la salud en la isla y debido al crecimiento de los programas, el Senado Académico del Recinto de Ciencias Médicas recomendó la creación de la Escuela Graduada de Salud Pública. El 27 de enero de 1970 el Consejo de Educación Superior autorizó, mediante la Certificación Número 42, la creación de la Escuela Graduada de Salud Pública del Recinto de Ciencias Médicas de la Universidad de Puerto Rico.

Al obtener el status de Facultad independiente, la Escuela contaba con trece programas académicos que reflejaban su filosofía y sentido de misión. Estos eran ofrecidos por cinco departamentos: el Departamento de Desarrollo Humano; el Departamento de Salud Ambiental; el Departamento de Bioestadística, Epidemiología, Demografía y Ciencias Sociales; el Departamento de Enfermería y el Departamento de Administración de Salud Comunal.

En el 1972, el Recinto de Ciencias Médicas se mudó del viejo edificio de la Escuela de Medicina Tropical a un nuevo edificio de 10 pisos cerca del Hospital Universitario y de otras instituciones de la salud dentro del complejo del Centro Médico en Río Piedras. La Escuela de Salud Pública se muda a sus nuevas facilidades en dicha estructura.

En 1976, para cumplir con la Certificación No.4 del Consejo de Educación Superior que exigía una reorganización total del Recinto de Ciencias Médicas, se propuso una nueva organización de la Escuela. Se establecieron los siguientes Departamentos: Departamento de Salud Ambiental, Departamento de Biostadística y Epidemiología, Departamento de Ciencias Sociales y Departamento de Administración. El Departamento de Enfermería se convirtió en un Departamento de Colegio de Profesiones Relacionadas a la Salud.

En 1981, siguiendo las recomendaciones de la Facultad, se revisó la organización de la Escuela para cumplir con su misión y metas y con su compromiso de preparar nuevos profesionales en el campo de la salud pública. Se reorganizó la programación académica y se crearon cinco departamentos. Esta nueva organización refleja más adecuadamente la misión de la Escuela y su carácter interdisciplinario. Estos cinco departamentos son:

  • Departamento de Administración
  • Departamento de Bioestadística y Epidemiología
  • Departamento de Ciencias Sociales
  • Departamento de Desarrollo Humano
  • Departamento de Salud Ambiental

Los años ochenta fueron una década de crecimiento y desarrollo de los programas de la Escuela en respuesta a las necesidades sociales y áreas de preocupación en el campo de la salud pública. Fue un período de desarrollo en las ciencias biosociales, como se evidencia por la creación del Centro de Datos Censales, el Centro de Investigación Sociomédica, y el Centro de Investigación Demográfica. En respuesta a las necesidades de la población envejeciente, se establece un programa conducente a un Certificado Graduado en Gerontología.

La Escuela también ha estado comprometida con la comunidad a través de la educación continuada, programas y cursos de extensión y extramurales. En el 1984 se establece un programa vespertino conducente al grado de Maestría en Ciencias en Salud Ambiental, y en el 1985 se añade un programa de Maestría en Salud Pública. Se comienza un programa extramural con la Universidad de Cádiz en España en 1986. En un esfuerzo colaborativo la Facultad ofreció cursos en la Universidad de Cádiz conducentes a las Maestrías en Salud Pública y en Salud Ambiental.

Nuevas ofertas en nuestra programación académica incluyen un Certificado Graduado en Deficiencias en el Desarrollo-Intervención Temprana, ofrecido por el Departamento de Desarrollo Humano. Dicho programa es uno vespertino para facilitar el acceso a los profesionales que trabajan. Durante el año académico 1996-97 se iniciaron dos nuevos programas vespertinos, un programa de Maestría en Salud Pública con concentración en Gerontología y un programa de Maestría en Educación en Salud Pública.

Durante el 1996, se llevo a cabo una revisión del programa de Maestría en Ciencias en Salud Ambiental con concentración en Salud Ocupacional a tono con la exigencia de la industria y las agencias reglamentadoras. Como resultado de la misma se diseño un nuevo programa que otorgará una Maestría en Ciencias en Higiene Industrial en sustitución del grado anterior.

Para el año académico 1998-99 el Departamento de Desarrollo Humano añadió a su oferta curricular dos programas nuevos, uno en Maestría en Salud Pública con especialidad en Enfermería-Obstetricia-Partera y el Certificado Graduado en Partería para Enfermeras. Estos programas tienen el objetivo de preparar profesionales en el área del cuidado de la mujer antes, durante el embarazo, durante el proceso del parto, así como, en planificación familiar y la atención al recién nacido.

En el año académico 1999-2000, nuestra Facultad añadió a su oferta académica un programa conducente al grado de Doctor en Salud Pública con especialidad en Salud Ambiental. A esta especialidad se unieron una en Análisis de Sistemas de Salud y Gerencia (2011) y otra en Determinantes Sociales de la Salud (2012).